Karob, czyli chleb świętojański

Czy wiesz, że wzmianki o roślinie ceratonia siligua (występującej również pod nazwami szarańczyn oraz chleb świętojański) pojawiły się już w Biblii? W Ewangelii Mateusza oraz Ewangelii Łukasza przeczytamy o Janie Chrzcicielu, który żywił się szarańczą, przebywając na pustyni. Szarańczę rozumiemy tu jako strąki szarańczynu. Stąd wzięła się jego potoczna nazwa – chleb świętojański. Ceratonia siligua to roślina, która była dość często spotykana w Ziemi Świętej.

Karob – z czym to się je?

Smak karobu, czyli zmielonych na proszek całych ziaren chleba świętojańskiego, jest delikatnie karmelowy i słodki. Można go używać jako substytutu kakao, kawy, mąki, cukru, a nawet jajek. Na jego korzyść przemawiają naturalna słodycz, brak alergenów, glutenu, niska zawartość tłuszczu, brak substancji pobudzających, np. kofeiny. Dzięki temu jest to idealny produkt dla każdego: alergików, bezglutenowców, małych dzieci, wegan, czy też po prostu dla osób chcących zdrowo się odżywiać. Często określa się go mianem superfood przez swoje bogactwo wartości odżywczych.

Oto kilka pomysłów, jak wykorzystać karob w kuchni:

  • kakao karobowe, czyli napój na bazie gorącego mleka przygotowywany na wzór kakao
  • dodatek do wypieków, naleśników, placków, który zastąpi nam mąkę pszenną i cukier jednocześnie
  • posypka do owsianki, czyli alternatywny słodzik
  • dodatek do koktajlu

Właściwości odżywcze karobu

100 g karobu zawiera:

  • wartość energetyczna: 222 kcal
  • węglowodany: 89g (w tym 50g cukrów prostych)
  • białko: 5g
  • tłuszcz: 0,7g
  • błonnik: 40g

Produkt charakteryzuje się też dużą zawartością witamin i składników mineralnych takich jak witamina A, B6, C, E, tiamina, ryboflawina, niacyna, kwas foliowy, wapń, cynk, potas, żelazo. Jest źródłem wielu antyoksydantów. Nie zawiera kofeiny, glutenu, alergenów, szczawianów. Wykazuje właściwości obniżające poziom cholesterolu, wspomaga odchudzanie i pracę układu pokarmowego, łagodzi biegunki i inne dolegliwości.

Co jeszcze warto wiedzieć o karobie?

Roślina, z której pozyskuje się karob jest uprawiana głównie w basienie Morza Śródziemnego. Drzewa Ceratonia siligua osiągają zazwyczaj wysokość kilkunastu metrów. Karob jest wytwarzany z owoców (strąków) tych drzew. Gatunek ten upodobał sobie suchy i gorący klimat.

Jest prosty w uprawie, więc nie wymaga stosowania wielu środków chemicznych chroniących przed chorobami, w przeciwieństwie do kakaowca. Dlatego produkty wytwarzane z owoców są czyste, jeśli mamy na myśli skażenie środkami chemicznymi.

Oprócz proszku ze strąków można otrzymywać też inne produkty. Choć nie zdajemy sobie z tego sprawy, w wielu pokarmach znajdziemy gumę karobową oznaczaną jako tajemnicze E410. Jest to popularny środek zagęszczający. Spotkamy się też z gęstym płynem wytworzonym z owocników drzewa karobowego o lukrecjowym posmaku, czyli melasą karobową. Jest to świetny zamiennik cukru.

Food obraz autorstwa freepik - www.freepik.com